2021年2月24日,星期三

对儿童营养的投资是提高生产力的关键

News24
2021年2月22日,16:10 GMT + 10

南非最富有的省份豪登省5岁以下儿童的发育迟缓率最高似乎违反直觉。毕竟,发育迟缓(年龄不足)是对慢性营养不良的一种衡量标准,人们可能期望这种营养不良与以前家园的贫困更加相关。

没有哪个省值得骄傲。在全国范围内,超过四分之一的儿童发育迟缓,这一比例在过去的二十多年中没有改变:但是,豪登省的幼儿中有整整三分之一长期营养不良。

是什么原因造成的?具有讽刺意味的是,南非的儿童发育迟缓不是因为我们作为一个国家是贫穷的,而是因为我们相对富裕并且存在严重的不平等。为了寻找更好的生活,人们搬到城市寻找工作。他们生活在拥挤的环境中,设施较差,尤其是水和卫生设施。他们与当地的农业隔绝,开始依赖现金,但无法负担营养食品,因为价格是由一半以上的富人的消费需求决定的。

这些结构动力推动了我们的发育迟缓率,正如最近发布的2020年南非儿童规

在南非的背景下,在向更高的生产率和经济增长过渡的国家中,粮食和营养不安全状况不是暂时的异常现象。但这是我们陷入低增长轨迹而在中期没有明显增长前景的主要原因之一。

我们已竭尽所能,不包括另一半人民的经济潜力。经济学家托马斯·皮克蒂(Thomas Picketty)认为,撇开财富税,减少收入不平等的唯一途径是提高生产力。然而,大幅提高生产力的唯一方法是扩大我们的技能基础。这是因为我们50%的孩子没有完成12年级这一事实而受到限制。辍学和辍学的原因主要是孩子们开始上学时没有学习的基础-良好的营养是基础。如果要摆脱不平等陷阱,我们必须解决生产力低下的根本原因。

政府必须更加明确地认识到这一点:良好的营养对于生产力和增长至关重要。它应反映在我们的经济优先事项和财政分配中。如果政府不得不在高等教育或为儿童提供营养的支持之间选择另一项,那就必须在营养方面。同样,如果我们必须在对智慧城市的新投资或营养支持之间做出选择,那么必须在营养方面进行选择。

正如诺贝尔经济学奖获得者安格斯·迪顿(Angus Deaton)所表明的那样,更好的健康结果主要是通过增加收入平等而不是通过增加医疗保健支出来实现的。而更好的健康状况会提高生产力。

考虑到公共财政的限制,我们不能指望像巴西,墨西哥或智利那样在1990年代取得巨大成功的大量新的营养资金。但是,有些策略可能会开始打破营养不良和低生产率的循环。

首先是政府和食品行业就一篮子高营养的基本食品达成共识,必须使这些食品更加便宜。食品制造商和零售商可以通过取消对十种健康食品(例如鸡蛋,沙丁鱼,干豆,花生酱和大豆肉末)的标记来加价,而国家则提供相应的补贴。交易量可能会受到限制。这些适度的让步不太可能对整体利润率产生太大影响。毕竟,很少有人承认食品行业从社会补助中获得了可观的收益-2000亿兰特的支出主要用于其商店。现在是食品工业更根本地参与解决该国营养问题的时候了。

同时,我们必须通过增加乡镇儿童的食物价值链来更好地利用非正规经济(乡镇的价值在利润和营养方面都有定义)。 spaza商店中当前提供的产品是碳水化合物含量高且营养含量低。然而,正如在COVID-19灾难期间通过兑换电子食品券所显示的那样,spaza商店会在消费者需要时将其库存调整为更多的营养食品。

我们的重点是城市地区和乡镇经济,但农村地区的儿童也营养不良。必须大力支持鼓励粮食生产的社区企业。一个例子是在非政府组织Thanda的推动下,在夸祖鲁-纳塔尔省南部的一家当地合作社,该合作社生产的粮食足以养活农民家庭,并从销售中获得收入。 2020年期间建立的社区行动网络显示出此类民间组织所能做出的贡献。

在极端收入不平等的情况下,最有效的保护措施之一是儿童抚养补助金。目前,每名儿童每月R450的价值远远低于食物贫困线(R585),使30%的家庭住户儿童无法满足最基本的营养需求。儿童抚养补助金必须向上调整,并与粮食贫困线挂钩。大约20%的发育迟缓归因于出生体重低的婴儿,因此赠款也必须扩大到孕妇,这可能是减少发育迟缓的突破。

这些是具有可观经济回报的实用策略。世界银行认为营养投资是最好的“物有所值的发展行动”之一,每投资1美元可产生16美元的平均回报。现在,该国企业和政府领导人应该通过开发人力资本管道的来源,退后一步,为经济增长制定新的20年道路。

资料来源:News24

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